WINE&GOURMET

WINE THE NORTH
北境之王﹕加拿大酒釀

30, AUGUST, 2019

大家談到加拿大的釀酒業,都會認為她釀酒業歷史短,仍是以冰酒(Icewine)為主,而其實現在她們的乾紅白酒質素甚好,更經常贏取葡萄酒比賽殊榮。情況就如上月剛拿下NBA總冠軍的多倫多速龍(Toronto Raptors)從北境逆襲,成為NBA歷史上第一支非美國本土的奪冠球隊。他們的建隊歷史同樣十分短,只有24年,今年在面對衞冕冠軍金州勇士(Golden State Warriors)組成五星陣容之際,速龍仍能終結其霸權,摧毀其皇朝夢。可見歷史是一步一腳印走出來的,千萬不要看輕一邊一地的努力,再牢不可破的霸權,都有被打倒的可能。

TING CHAN
EDITOR

Prince Edward County Norman Hardie Pinot Noir Unfiltered 2016

來自安大略省最清涼的Prince Edward County,果實成熟度高,顏色深邃,風味清雅,風格偏向新世界的開朗風格,平衝性極佳,細緻複雜,丹寧順滑綿長,酒具備優雅複雜性。

 

 

Church & State Wines Coyote Bowl Syrah 2012

酒莊位於卑詩省的Okanagan Valley,因為日照時間長,又擁有山脈作天然屏障遮擋濕氣,加上附近的Okanagan 湖調節氣溫,種在這地區的Syrah釀出葡萄酒親民易飲。2012年帶有微微花香,但以果香為主,酒香芬芳,口感順滑圓潤,丹寧結構很優雅。

 

 

Thirty Bench Winemaker’s Blend Riesling 2016

在加拿大愈來愈多小型酒莊,身為該國Niagara地區第一批小型精品酒莊,單一園區老藤Riesling是Thirty Bench的靈魂。2016年香氣清新濃郁,風格帶一點點德國風,卻又帶有不同的氣候、土壤特色。水果味非常吸引,乾性口感,酸度亦足,充滿活力。

 

 

Pillitteri Cabernet Franc Icewine 2012

Pillitteri酒莊是世界最大的冰酒生產商,是加拿大唯一一家通過HACCP優+(Advantage HACCP plus)認證的酒莊。除了用Vidal,還有Riesling釀造冰酒,加國以會用Cabernet Franc去釀造。紅冰酒甜中帶蜜餞、大紅花和草莓等香味,微量的丹寧讓回感更豐富。

 

 

豈止冰酒?!

無可否認,加拿大葡萄酒最出名的,絕對是冰酒。不少港人,到訪加國,回程時都喜歡帶一瓶冰酒作為手信。只因為,加拿大有著難得的冰酒釀造條件,特別是安大略省(Ontario),千萬不要以為天氣夠寒冷就足夠。釀造冰酒的確需要嚴寒發揮作用,將葡萄內僅存的水分凝結,鎖住其香氣味道及酸度。但不要忘記,在這之前葡萄成熟仍需要依賴陽光和溫暖環境,所以種植處不能太冷,最理想是四季分明的地帶。

 

 

有些人為了方便分類,會把大多數加拿大葡萄酒劃分為清涼氣候產酒(cool climate wines),而這個說法其實不太準確。的確加拿大某部份地區屬於清涼氣候產區,這裡夏日較短,全年平均氣溫較低,適合種植愛冷的葡萄品種。早在17世紀時,已經有人在當地種植適合這些氣候的葡萄品種如Labrusca,普遍人認為這是加拿大做酒歷史的開端。之後其他美洲品種如Concord,甚至是歐美混種如Vidal、Seyval Blanc、Baco Noir和Foch等慢慢才被種植,Vidal就更是加拿大冰酒的主要白葡萄品種。

不過,加國其實十分大,西岸的個別內陸地區其實屬於溫暖,而早於80年代末,當地專家開始在這些地區培養適合溫和氣候的歐籍葡萄品種。安大略省就主攻Riesling和Chardonnay;而另一重要的酒區卑詩省(British Columbia)就主要培育Pinot Blanc。除了白葡萄,加國也適合種植紅葡萄如Pinot Noir、Merlot,更有Cabernet Franc及Syrah。

 

 

另一紅葡萄風味

加拿大的Cabernet Franc近年地位愈來愈高,主要集中在安大略省的Niagara Peninsula、Prince Edward Country及卑詩省的Okanagan Valley。普遍我們對Cabernet Franc的印象也是用波爾多酒混配用的葡萄,或是Loire Valley區的酒,都會覺得比較青澀。而因為Cabernet Franc很容易表現風土環境,在暖和地區如波爾多,丹寧量自然高。加拿大的Cabernet Franc卻又是另一風味,較冷氣候給予葡萄更長時間成熟,加上種植在湖泊旁,起了調節作用,以此釀造的葡萄酒平衡性更佳,有單寧,紅果重味,還有甘草、煙草之類表現出當地風土。

北境的Pinot Noir也是另一片天地,加拿大沒有像南非、德國等地方的標誌性味道,個人喜歡將其風格跟紐西蘭拉上關係,但整體上又較輕盈,酸度較高,丹寧絲質更突出,但亦不失隱約的複雜性。另一波爾多品種Syrah也有非常不俗的表現,"Syrah"是法文,即是Shiraz,身為廣泛被用於釀酒的葡萄品種,它代表了來自舊世界的優雅。一般由Shiraz釀造的葡萄酒,依氣候、土壤和釀造方式會有不同的香味,通常讓人的印象都是強勁厚實。但加國的Syrah,大多吸取源自其西岸的溫和氣候,整體感覺較親民,富優雅丹寧,自成一格值得一試。