WINE&GOURMET

WHERE DID THE NAPA FIRE BEGIN?
加州葡萄酒最火的一次

9, FEBRUARY, 2018

美國加州山火持續,截至目前,其破壞力已成為當地史上第三大野火,若累計去年10月及12月連續兩場森林大火,已經造成嚴重的經濟損失,估計可高達1,800億美元。除了10.5萬公頃土地被波及,逾1,000棟建築物遭焚毀,加州著名的葡萄酒產地Napa也是重災區,包括Signorello Estate和Paradise Ridge在內的一些名莊都已被大火吞噬。

美麗酒鄉付諸一炬

這次大火起始於Napa Valley的Atlas Peak,借由強風的推動,一夜之間蔓延迅速,總共影響了八個郡縣,重災區是加州兩個著名的葡萄酒產區Napa和Sonoma County,去年10月大火初期加州州長更宣布Napa、Sonoma等進入緊急狀態,可見災情對兩縣的嚴重性。由於天氣乾旱,再加上強風不斷,整個Napa火場面積近25,000英畝,Sonoma蔓延了近27,000英畝。而12月正當大家還未從北加州酒鄉大火中復甦過來,南加州又燒起的一場野火,並順著風向蔓延,擴散到洛杉磯豪宅區Bel Air。新聞集團主席梅鐸在當地的Moraga Vineyards亦受波及。

這對加州的葡萄酒產業造成了嚴重的損害。眾所周知,加州是美國最重要的葡萄酒產區,出口量佔全美葡萄酒的90%,總價值達16.2億美元。而作為加州最著名的產區,Napa Valley有接近200家酒莊,年產值達133億美元。這次大火已知有四家酒莊被焚毀,另外七家酒莊有不同程度的損壞。其中,Napa名莊Signorello Estate的釀酒廠已經被Atlas Peak的大火完全燒毀。萬幸的是酒莊沒有人員傷亡。曾經美麗的Signorello如今已經成為歷史。

Napa要知Sonoma也不容忽視

當然提到美國葡萄,大家首先想到California;而提到加州葡萄酒,首先會想到的,就是Napa Valley,對於這個著名的葡萄酒產區受大火摧殘,不少葡萄酒愛好者也十分心痛。但不說不知,另一受影響的產區Sonoma County其實這幾年也正從後追趕Napa,並成為加州葡萄酒鄉最大生產商。加州葡萄酒酒鄉包括Santa Rosa及Mendocino等,當中包括13個美國法定葡萄酒產區(American Viticultural Areas),多達250間酒廠建基於此。愈多葡萄酒愛好者發掘到Sonoma County這個本來寂寂無名產區的價值,當地的酒莊與酒店數量已跟Napa相約。因此大火同時波及兩地,絕對是對葡萄酒愛好者雙重打擊。

但不幸中的大幸是,加州絕大多數葡萄在起火之前已經採收完畢,10月中旬就已採收完畢,所以沒受影響。在Napa、Sonoma和Mendocino等產區約1,200家葡萄酒莊裡,僅約10家遭受破壞或嚴重燒燬。而且不少人工灌溉的葡萄園,其實並不容易著火,野火沒有對葡萄產量造成重大影響。損失方面,還沒採收的有Cabernet Sauvignon和部分Rhone品種,但在加州葡萄酒的總體佔比不大。當然直接被火災波及的葡萄園和酒莊自然損失慘重,如Screaming Eagle損失了80%的產量,有可能不會出酒。另外,大火對散裝酒市場肯定有顯著影響。還有,目前對於評估葡萄酒中的煙塵污染沒有統一的化學標準,而葡萄上殘留的煙塵的確有可能影響其品質,如受2008年野火影響的葡萄酒,風味就不好,總會帶著一股煙肉味,所以今次大火對葡萄質量的影響還是未知之數。

40年前加州葡萄酒火起來

說到大火,其實加州葡萄酒在國際酒壇的冒起也有如野火般,突然降臨又以橫掃之勢,震驚很多人,讓他們從對美國葡萄酒一些陳舊想法中解放出來。要了解這個加州葡萄酒在世界舞台抬起頭來的故事,這部2008年推出的電影《Bottle Shock》(戀戀酒鄉)絕對幫到你。故事講述美國酒莊Chateau Montelena在1976年的巴黎大審判(Judgement of Paris)中,如何在單一白葡萄酒(Burgundy Style Chardonnay)的比賽中擊敗法國Burgundy的白葡萄酒,贏得第一名的美名。就在40年前,當大家沉醉於舊世界的法國葡萄酒才是王道,加州葡萄酒還未被重視,能夠參加當時最有公信力的葡萄酒競賽可能大家也以為只是陪跑的一刻,Chateau Montelena Chardonnay 1973在1976年的巴黎大審判中以耀眼的成績拿下第一,從此不僅是Chateau Montelena釀造chardonnay的技巧備受肯定,同時也奠定了美國chardonnay釀造手法以及加州葡萄酒在葡萄酒界的一席之地。 雖然,Chateau Montelena的chardonnay口感沒有法國的chardonnay來得圓潤厚實,但是相對清香爽口。同時也沒有法國的chardonnay有明顯的蘋果、椰子和黃油的濃鬱香味,反而是溢出薰衣草,青蘋果,和淡淡的茉莉花茶香混合在一起。

而要了解更多有關加州葡萄酒,另一部電影《Sideways》(杯酒人生)不僅是有關葡萄酒的最著名電影之一,它幾乎成了品味葡萄酒的教科書。兩個中年男人走過加州的葡萄酒產區,故事中這個旅程是一場尋找他人認同的尊嚴之旅,但對於觀眾同樣是認識加州酒的品酒之旅。《Sideways》也為葡萄酒界帶來了不可忽視的影響:主角之一Miles對Pinot Noir的熱情讚揚導致了在電影上映之後市場上Pinot Noir葡萄酒的銷量躍增了45%。而電影還開辟了一個新的電影取景地,使得Napa以及Sonoma沿途的Santa Ynez Valley成為了人們首選的加州葡萄酒旅遊目的地,也催生了眾多以《Sideways》為主題的紅酒旅遊項目。時至今天,仍有不少葡萄酒者冒名而來,為了就是要感受,加州最出名的陽光與海灘外,葡萄酒的醉人魅力。