WINE&GOURMET

Single Malt真的愈高年份愈好?
老師傅與老屎忽,差之毫釐...

13, NOVEMBER, 2017

一般情況下,男人年紀愈大,經歷愈多,就愈是成熟愈有味道。在威士忌而言,高年份的single malt釀造時間長且困難,又可能需要按年份於不同橡木桶中陳存,以融合不同香氣,換句話說,從挑選麥芽的一刻、到精算這過桶的時間、陳存的地方,統統都是經驗,憑藉以才能讓年份轉化成價值。那麼,又是否真的愈高年份就愈好?

ANSON TANG
EDITOR

光陰一去不復返

威士忌要在橡木桶儲藏三年,這是法定要求,即是最低的入場門檻,三年以上的,就是各蒸餾所自行制訂,一般而言,十年算是成熟的入門產品,17、18年算邁進高年份的大門,20年以上才真真正正算是高年份威士忌。所以瓶上寫著「20 years」的,就即是瓶內中最年輕的一滴酒,也有20歲大,試想想,當年中國才在英國人手中取回香港主權⋯⋯

有很多人誤以為威士忌年份愈高的就一定愈好,其實又不是。那又為何市場上同樣品牌出品的威士忌,不同年份,價格可以相差十倍以上?原因就是時間。這些「老酒」,存量是有限,而且光陰一去不復返,若要「復刻」一款若干年份的威士忌,就要用回同等的時間,絕不可以加速進行,再加上angel's share,即是愈放得耐酒便會蒸發愈多。在此種種原因之下,高年份威士忌絕不可能便宜,又所以,高年份威士忌跟一般威士忌的最大不同,就是其稀有及珍貴度,至於酒質的好與壞,最重要是取決於酒有沒有在適當時間入瓶,這就是要看看蒸餾所的Master blender的功力了⋯⋯

至於酒質方面,年紀輕的威士忌,散發出來的香味是豐富而直接的,至於高年份的,強烈的風味與複雜度慢慢收起,取而代之的是一種內斂、深度的表現。各有各優點,絕不會是高年份的比年輕的好。

Singleton : Glen Ord 41 years

此款珍釀是由調配大師Maureen Robinson特別釀製而成,原桶強度為49.9%,是釀酒廠自1838年成立以來最古老的威士忌。使用小批次的美國二次橡木桶陳存,不同於傳統釀酒廠使用的歐洲橡木二次雪莉酒桶裝填。淡淡薑汁的酒香,伴隨絲絲的煙燻氣息,然後能感受到熱帶水果沙律、蜂巢與檀木香氣。入口時有種特別的涼爽甜味與鹹香,綠色花香與堅果味互相交纏,長久的年份帶來融和橡木桶的皮革書籍味道。

The Glenlivet : The Winchester Collection Vintage 1966

此50年陳年威士忌,由調配大師Alan Winchester親自監修其淬取過程,甫開瓶即散發葡萄乾和杏子果醬的甜美香氣,多姿多彩的風味引人入勝。入口初嚐,千變萬化的美妙口感即緊隨而至,從軟熟水果、香甜糖漿至汁潤鮮橙味道,誘發味蕾多重感受,當中更隱約滲透肉桂和甘草的辛辣風味,為50年的芳醇珍品添加了深厚層次。最後徐徐散發的餘韻,甜美順滑之中帶有一絲乾感,縈繞舌尖,綿遠悠長。