WINE&GOURMET

Silvano Samaroli傳奇一生
擁有由他裝瓶的威士忌,絕對「有今生冇來世」...

16, MAY, 2017

今年二月,威士忌界失去了一位舉足輕重的大人物 – Silvano Samaroli。任何對威士忌有認識的朋友都會聽過Samaroli的名字。他所創立的公司自70年代起推出了無數頂級的威士忌獨立裝瓶,大部分的出品均被納入有史以來最好的威士忌之列。他的離去是威士忌界的一大損失,遺下永遠沒有人能填補的位置。

AARON CHAN
威士忌收藏家、酒吧及餐廳老闆
 
Samaroli先生把一生奉獻給威士忌,對後世影響深遠。
 
首推No Age原酒威士忌
 
Samaroli先生生於1939年,自小的志願是成為一名飛機師。不過隨著慢慢長大他發現自己對酒類有著濃厚的興趣及天份,完成學業後便投身酒界,在一間意大利的酒類零售商擔任銷售經理。數年後,在還未到30歲之前決定自行創業,於1968年以自己姓氏成立了公司。Samaroli初年從事酒類進口業務,主要在蘇格蘭進口威士忌及在法國進口葡萄酒及干邑等酒類進入意大利。在1979年Samaroli正式推出了他們第一批獨立裝瓶單一麥芽 (共六款),在當時他是第一間沒有英國背景的獨立裝瓶廠。80年代初期,Samaroli獨具慧眼,成為第一間推出原酒強度 (Cask Strength)威士忌的獨立裝瓶廠。帶領業界創出原酒強度的潮流,一直延續至今天。高瞻遠矚的他早在1992年已預見隨著威士忌越來越受歡迎,高年份的原酒只會越來越少,所以他推出了全球第一瓶無年份的威士忌 “No Age”。他的 No Age包含了50年代到80年代不同酒廠的原酒,實而不華。全球業界要到2010年才意識到No Age的重要性,足足比他遲了十多年。可見Samaroli的市場觸覺及對市場的透徹了解,一直以來全世界都在跟他的步伐,行他的舊路。
Samaroli在他本人的領導下一直積極推出獨立裝瓶,直至2008年他决定退下火線才把公司賣給另一集團。不過即使他把公司賣掉之後仍然沒有真正退休的意思,閒時他繼續鑽研、寫書及尋找優質的原酒,直到他逝世前的兩周還在計劃著下一次的威士忌出品。Samaroli把一生都奉獻給威士忌,永不言休。
 
Samaroli先生最後的著作 – Whisky Eretico。
 
獨創嶄新稀釋原酒法
 
多年來Samaroli推出超過400款不同的作品。而從1980到2000這20年間,更可算是Samaroli的黃金20年。在這段時間他推出了很多極優質的出品,包括1957 Mortlach、1958 Scapa、1964 Springbank、1966 Bowmore、1966 Tormore、1967 Laphroaig、1968 Caol Ila、1970 Laphroaig及1971 Glen Garioch 等等。他之所以被譽為傳奇人物,除了因為他是業界的先驅者之外,還因為他所選的原酒質素實在太高。在網上威士忌資料庫 WhiskyBase之中,有史以來最好的威士忌排名頭10位當中,竟然有六瓶是Samaroli的出品!雖然說品酒是很主觀的一件事,但當全世界所有威士忌迷均認為他的酒是最好喝的話,這個反而是最客觀的事實了吧。
 
除了選酒出眾外,他對威士忌的觀察入微及精益求精亦令人側目。他推出的作品中,有部份是45%酒精濃度的,換言之是在原酒之中加入適當水份把酒精度稀釋而成 (一般未稀釋原酒約50度至65度)。他稀釋原酒的方法和別家酒廠不同:每一、兩個月加入少量水份,用12個月或更久的時間讓原酒逐步稀釋。他做過很多實驗,知道如果一下子把過多水份注入原酒,酒體會不能適應突如其來的多餘水份,令原酒內不同味道的化學分子不能與水分子完全融合而導致品質下降。他堅持用一段很長的時間做稀釋,這樣無疑增加了成本,但為了品質他也是在所不惜。這件事在今時今日全世界只有他一個人肯做。這份精神及堅持,深深值得敬佩。
 
每一個行業每隔一段時間便會出現一位天才,Samaroli便是威士忌界的達文西。他忠於傳统卻不會墨守成規,天馬行空卻小心求證,活到老學到老,把一生奉獻給威士忌,令人無限敬佩。
 
Samaroli先生最後的作品 – 仿照19世紀古老酒瓶設計的全新系列。
 
品飲筆記
 
很幸運在我短短10年的威士忌旅程內,能有緣享受一些經典的Samaroli裝瓶。我這位後輩還未有資格為這些經典佳釀評分呢。
 
 
Laphroaig 1967
蒸餾年:1967
酒精度:57%
香氣:非常出眾:頂級雪莉酒、泥煤、煙草、橙、香木、焚香
酒體:多種不同味道有層次地一個接著一個出現:頂級雪莉酒、意大利黑醋、泥煤、忌廉、鮮果、香草、乾果
餘韻:極長;泥煤、煙草、雪莉酒、咖啡
整體:這酒最特別的地方是它彷彿有著這世上所有的味道,甜酸苦辣一應俱全,卻又融合得很完美。我相信這是世上最好喝的一瓶Laphroaig。
 
Bowmore 1966 Bouquet
蒸餾年:1966
酒精度:53%
香氣:很難形容,就如把所有不同的鮮果放在鼻前一樣,果香背後有淡淡的泥煤味道。
酒體:同樣難形容,就如把所有不同的鮮果放在口中一樣,加上世上所有的甜香料。味道一波接著一波引爆,是很奇異的經驗。
餘韻:極長;鮮果、淡泥煤
整體:有人形容這是人類史上最好喝的一瓶威士忌。當然這很主觀,但我認同這是我喝過最好的一瓶Bowmore,無容置疑。
 
Glen Cawdor 1964
蒸餾年:1964
酒精度:43%
香氣優美;舊式雪莉酒、咖啡、樟腦油、煙葉、薄荷、鮮橙
酒體:濃郁;乾果、咖啡、鮮橙、薄荷、香草
餘韻: 悠長;彷如干邑的甜味
整體:很多人認為這是 Glen Ord酒廠蒸餾。我覺得是不是也沒所謂,反正這是極好喝的舊式雪莉威士忌。
 
Samaroli No Age (1992 First Edition)
裝瓶年:1992
酒精度:46%
香氣:典型舊酒;淡泥煤、煙灰、鮮果、蜜蠟
酒體:檸檬、蘋果、蠟、淡泥煤
餘韻:頗長;淡泥煤、茶、蜜糖
整體:以調和酒來說非常超凡,巧妙運用不同年份、風格的原酒造出一款令人喝得非常非常舒服的酒。
 
 
Writer’s Profile
Aaron Chan,酒吧及餐廳老闆、威士忌收藏家,尤以日本威士忌為主。多年前接觸威士忌後被深深吸引,從此不能自拔。近年定期於其酒吧舉辦威士忌品酒會,以饗同好。