WINE&GOURMET

A NEW TREND IN WHISKY - PRIVATE BOTTLING
威士忌新趨勢-私人包桶

29, JANUARY, 2019

隨著威士忌潮流越來越熾熱,飲家門漸漸不滿足於尋常酒款,當主流飲家慢慢進步並開始了解獨立裝瓶廠的同時,一部份更有前瞻性的玩家卻已悄悄去開闢另一片新天地:自己買下一整桶威士忌原酒,然後推出屬於自己獨一無二的私人包桶 (private bottling)。

 

私人包桶並不是甚麼新玩意,其實早在100年前,蘇格蘭的蒸餾廠便已有提供私人包桶給英國的酒商。以前的做法大多是出於方便,而且以前單一麥芽威士忌主要用作調和威士忌之用,市面上有一些酒商希望能擁有單一麥芽威士忌,所以只可直接從蒸餾廠選購。這種私人包桶的方式雖然已存在超過100年,但絕大部份均為業內人士等專屬玩意。直到7、80年代開始,才有私人收藏家(例如著名的Edward Giaccone)及一些酒吧(例如位於意大利米蘭的Bar Metro)為自己作私人包桶。隨著威士忌熱潮席捲全球,最近我留意到愈來愈多私人收藏家或酒吧都會乘勢推出自己的私人包桶。

如果想做私人包桶,應該如何開始呢?首先你要找到一些中介公司,他們會根據你的要求或預算推薦一些不同的原酒給你嘗試,當你試過後有喜歡的話便可以簽訂買賣合同,買下一整桶原酒。手續辦好後便可進行裝瓶、設計酒標等工序,然後經過報稅清關等步驟運到香港。由於過程及手續非常繁複,一般需時六個月以上,不過由於可以全權自主地控制酒標的設計,及擁有一桶屬於自己的威士忌,很多私人收藏家都不會介意漫長的等待。

不過有幾點大家需要留意,第一就是私人包桶所需金額頗為龐大,即使你只挑了一桶很年輕的原酒,成本起碼也要10萬元,如果你挑選的是高年份的原酒,那價錢更能以10倍或幾十陪的級數向上升,在去年便有一桶麥卡倫22年的原酒以超過港幣340萬在拍賣會賣出,以單瓶成本計已超過一萬元一瓶。比獨立裝瓶廠的22年麥卡倫要貴4倍以上,所以私人包桶亦往往會成為富人們的玩意。

除了投資龐大之外,另一個大家面對的問題便是可以選擇的原酒桶愈來愈少。眾所周知,高年份的蘇格蘭原酒買少見少,蒸餾廠更是絕不會隨便把一桶高年份的原酒賣掉。所以除非你有特殊的渠道,否則你能夠挑選的酒桶往往是一些質素十分平庸,而且酒廠並不知名的原酒桶而已。有些玩家為了做而做,並不會考慮酒的品質。但真正熱愛威士忌的朋友,又豈能選擇一桶難喝的酒作為自己的包桶呢?因此玩包桶這個玩意,除了有錢,還要有耐性。好的原酒我自己一年也遇上不超過三桶,如要配合知名酒廠的,更是可遇不可求,一切都要看運氣。

那要做私人包桶豈不是難過登天?那倒未必。最近興起一個新玩意,就是原酒桶眾籌。一些新建的酒廠為了應付首幾年營運成本的壓力(新酒廠首三年不能推出威士忌,所以收入接近零),會預售最初數年的原酒予有興趣的投資者,投資者先付全額購買原酒,然後靜待原酒在木桶熟成,待三、五、七年後再裝瓶。蘇格蘭的Dornoch Distillery及日本的靜岡蒸溜所便是最佳例子。不過購買新廠的原酒風險極高,一來新廠經驗全無,原酒是否好喝無人能知,而且等待時間極漫長,並不適合只想湊熱鬧的業餘玩家。

 

 

Writer’sProfile

Aaron Chan,酒吧及餐廳老闆、威士忌收藏家,尤以日本威士忌為主。

多年前接觸威士忌後被深深吸引,從此不能自拔。近年定期於其酒吧舉辦威士忌品酒會,以饗同好。

 

 

score 96

Glenfarclas 21年

酒精度:51.5%

包桶者:Edward Giaccone

香氣:熟橙、無花果、甜酒、舊香檳、淡煙燻

酒體:非常豐富!杏脯、糖果、巧克力、泥煤、

薄荷

餘韻:極長;蜜糖、蠟質

整體:個人認為史上最好的Glenfarclas

 

 

score 91

Longmorn 1939

酒精度:38.4%

包桶者:Mayor, Sworder & Co.

香氣:頗複雜、酸梅湯、無花果、舊雪莉酒、薄荷

酒體:甘草、璋瑙、舊干邑、香料

餘韻:中度;葡萄乾

整體:應該是現存最早的Longmorn,歷史文物

 

 

score 93

Benriach 1976

酒精度:45.3%

包桶者:The Auld Alliance Singapore

香氣:鮮果大雜薈!鮮橙、熱情果、菠蘿、芒果

酒體:與香氣完全一致

餘韻:長;持續不息的各種鮮果味道

整體:這簡直就像蒸餾果汁一樣

 

 

score  91

Lagavulin 23年

酒精度:48.7%

包桶者:Ginger, Whisky Lovers HK

香氣:煙燻、檸檬、

樟腦、淡泥煤

酒體:很溫柔、脂質、奶油、檸檬、灰燼;結構一流

餘韻:頗長;灰燼

整體:喜出望外,好酒一瓶!