WINE&GOURMET

BLACK IS THE NEW BLACK
Cahors被打壓的「黑」歷史

27, APRIL, 2019

這裡的釀酒歷史比波爾多還早,二千年前羅馬人已經在Cahors開始種植葡萄Malbec。而用Malbec所釀之酒的特徵是色深如墨汁,所以被稱為黑酒(Black Wine)。不過可能鋒芒太露,一招波爾多打壓排擠,二遇英法戰爭,三惹蚜蟲災難,令Cahors的釀酒業元氣大傷。明明質素絕對不比別區遜色,且售價相宜,但Cahors紅酒的地位在近代都備受忽視。另外,Malbec在飄洋過海到阿根廷後,名聲更響,Cahors忽然就成為小眾。以正能量去解讀,這可算用了另類方式為其「黑酒」名號正名,其葡萄酒之路堪稱「黑過墨斗」。

 

槍打出頭鳥

Cahors紅酒早在800年前已經紅遍英倫,當年以酒質醇厚、單寧強勁、酒色深沉聞名,有指Cahors的「黑酒」之名就是英國人炒熱的,以此區別淺紅色的波爾多(Claret)。說起Bordeaux,現在談起法國紅酒當然不能略過,其在葡萄酒界的地位也是不能動搖。但在當年Cahors紅酒就曾讓波爾多如臨大敵,為了壓制對手,甚至出台了極為不公平的法令,去阻礙Cahors的酒從波爾多港出口。加上適逢英法百年戰爭,Cahors的葡萄酒被英國課重稅,更令該地的釀酒業迎來寒冬。

而壓垮Cahors最後一根稻草的,就是遇上1863年開始的「葡萄根瘤蚜病」的打擊,Cahors區內被大肆破壞的葡萄園,即使有一部分幸存下來,但其後十多年的黑酒品質大為下降。要到了1971年Cahors葡萄酒升格為「法定為AOC級別產區的葡萄酒」(Cahors AOC),加上經過當地葡萄農和釀酒師的多年努力,伴隨著整個法國西南葡萄酒行業的覆興,Cahors終於守得雲開,在近十年快速「冒起」,重新受到注目。

 

 

被遺忘的珍寶

Cahors的法定產區認證AOC範圍裡,葡萄品種以Malbec為主,比例更不得少於70%,剩余部分可以是Merlot及Tannat等品種。Malbec其實是Bordeaux 六種指定紅酒葡萄品種之一,本來十分流行,但因為抗寒能力低,在Bordeaux漸漸失寵,並在1956年波爾多大寒後差不多全部連根拔起。而位於西南部的Cahors,氣候上跟波爾多類似,接近大西洋,擁地中海氣候地帶。不一樣的是,這裡天氣較和暖,而且陽光充沛,反就成了Malbec在法國的重要據點。

在Cahors和法國多個區域,Malbec被稱Côt,亦有其他別名如Auxerrois和Malbeck,它的果實細小,果皮顏色深黑,耐熱耐旱耐貧瘠土壤,葡萄樹可長命百歲,所以能釀出較複雜紅酒。其酒色深有如墨汁,酒體豐厚,肉香明顯,單寧強勁,帶有突出的黑李味道。Cahors內有三分之二是沖積土梯田,因地勢不同,所種的葡萄又各有特色。地勢較低的葡萄園出品一般較簡單多汁,至於位於約為海拔300米位置的的葡萄園,因為石灰岩多,能產出豐厚堅實的酒。

 

各有千秋的對手

正如開首所講,Malbec雖仍在法國種植,但19世紀飄揚到阿根廷後,時至今天阿根廷Malbec葡萄酒產量三倍於Cahors。早前我們介紹Cheval des Andes時,已介紹過Malbec「落戶」阿根廷並被發揚光大的歷史。兩者相比,阿根廷的Malbec活力澎湃,西梅、酸櫻桃香,少許Savoury,圓潤結構;Cahors即是黑苺香為主、入口帶礦物味,酸度單寧平衡討人喜愛。

Cahors區內要數大名氣的酒莊當屬Château Lagrezette及Baldès Clos du Triguedina,Château Lagrezette酒莊整體生產設計採用的是重力法,盡量少用電泵,以減少酒質的可能影響,酒莊以濃郁果味、重橡木聞名。而Baldès Clos du Triguedina的葡萄園分佈較廣,每風土差異較大,正好實現較好的多樣性。

 

 

Château Lagrezette 2009

酒色深邃散發出紫羅蘭、黑醋栗、石墨和香草的香氣,帶有黑朱古力氣息。入口乾身,風味複雜,單寧成熟強勁且又精致,重酒體,集中度不錯,餘韻屬適中,屬於有內涵可細味又各項表現平均的酒款。

 

 

Château Lagrezette Le Pigeonnier 2011

是年產僅4,000至6,500瓶的酒莊頂級款,酒香芬芳,開首是香料,黑莓等香氣,及後是香草和甘草的氣息。酒結構龐大,但釀造得平衡優雅,濃度、酒體及酒精各方面均屬適中。單寧有力成熟,而且順滑綿柔,餘韻悠長。

 

 

Jean-Luc Baldes Clos Triguedina “Petit Clos” 2012

紫黑色的酒色,開瓶帶有黑色果味,香料與皮革的香氣,入口圓潤微甘,味道快出,單寧中強細致成熟,酒精適中,餘韻長,整體感覺良好。

 

 

Jean-Luc Baldes Clos Triguedina “Probus” 2008

法國國宴用酒,全部由超過130年樹齡極罕有Malbec葡萄樹釀造,年產12,000瓶。呈深紫紅色,帶光芒。黑果和橡木桶香氣。味道複雜,悠長餘韻,豐富而平衡,表現優雅而非粗獷。我們更也可以從中領略到100% Malbec的魅力!