WINE&GOURMET

9 MYTHS ABOUT WHISKY
九大威士忌迷思

4, SEPTEMBER, 2020

每個人如何開始他/她的威士忌之旅也不盡相同,很多時候我們會因為朋友而第一次接觸威士忌,當我們發現對它愈來愈有興趣的時候,少不免會上網找尋更加多的資料,或和三五知己一起討論和研究。為免大家行冤枉路,今天我列舉9個威士忌初學者的迷思。

 

 

 

迷思一/

威士忌的起源地

是蘇格蘭

雖然蘇格蘭威士忌在全球名頭最響,而且蘇格蘭擁有全球最多的威士忌蒸餾廠,但根據歷史資料,酒精蒸餾的技術其實大約於11世紀才由中東地區傳入歐洲。歷史上最早記載製造威士忌的文獻是發生於1405年的愛爾蘭,因此如果單從歷史文獻來考究,雖然我們喜歡稱威士忌為Scotch,但愛爾蘭似乎是最早生產威士忌的地方。

 

迷思二/

單一麥芽威士忌比

調和威士忌更優秀

所謂單一麥芽威士忌(Single Malt Whisky)即是瓶內所有的酒液均產自同一間蒸餾廠,至於調和威士忌(Blended Whisky)則是由多於一間蒸餾廠原酒混合而成。一瓶威士忌是否優秀是非常主觀的問題。我個人並不認為單一麥芽威士忌一定比調和威士忌好,反之亦然。每一個類別的威士忌均有其優秀的代表,以調和威士忌為例,於5、60年代裝瓶的調和威士忌,含有麥芽威士忌的成份很高,普遍均非常優秀。而單一麥芽威士忌方面,近年亦有不少評分甚高的出品,故此很難一概而論那種才是最優秀。

 

迷思三/

一瓶威士忌年份愈高

顏色便會愈深

威士忌的顏色與其年份沒有太大的關係。一個橡木桶能夠為本身透明原酒增添多少顏色非常視乎這個橡木桶已被使用的次數、時間、木材、及其以前盛載過的是甚麼液體。一些已經重複使用數十年的橡木桶,即使用來盛載原酒超過30年,其酒色也可以很淺色。而且在蘇格蘭的法例上,蒸餾廠是允許在威士忌裝瓶的過程中加入食用焦糖以改變其顏色。因此一瓶威士忌是否深色,與其年份沒有關係。

迷思四/

酒標上寫着的年份

就是瓶內酒體的年齡

根據蘇格蘭的法例,酒標上必須註明瓶內最年輕酒液的年數而已。假設我把一滴10年威士忌加入一瓶50年的威士忌中,那麼這瓶威士忌根據蘇格蘭法例只能標示為10年。一般酒廠為了令威士忌結構更為複雜及好喝,通常會在裝瓶過程中加入部份較高年份的原酒提升整體風味及質素。因此一瓶10年威士忌往往會含有一些更高年份的原酒在內。

 

迷思五/

威士忌應該和葡萄酒一樣水平存放

這絕對是錯誤的,由於威士忌酒精度很高,加上瓶塞一般並沒有伸延到玻璃瓶頸內很深入,因此如果長期打橫擺放,酒精會逐漸腐蝕瓶塞,久而久之酒便會溢出。大家切記威士忌瓶一定要垂直存放方可。

 

迷思六/

高年份威士忌一定比

低年份威士忌好

我相信絕大部份威士忌飲家都會有這個想法,但其實這並不是正確的。當威士忌原酒於橡木中熟成的時候,其酒廠風格會隨著時間逐漸流失,取而代之的是木桶內側經烘焙後逐漸釋出的酯質。當熟成超過30年,蒸餾廠的風格已所剩無己。到40年,橡木桶內的丹寧有很大機會會蓋過原酒中的大部份味道,令酒體變為苦澀及難喝。有研究顯示一個橡木酒桶通常於18到25年之間能夠在保存酒廠風格及增添各種不同風味之間達致最好的平衡。

 

迷思七/

雪莉桶熟成的威士忌一定是最好

這個迷思其實有一半是真的。的而且確雪莉桶往往能將原酒提升到另一個更高的水平。不過隨著近年優質的雪莉桶買少見少,威士忌產業現時大多採用工業式製作的雪莉桶作為熟成的用途。這些工業式製作的雪莉桶,只是短暫地盛載過劣質的雪莉酒而已。以此類雪莉桶熟成的威士忌,品質上並不一定比其他橡木桶熟成的威士忌更好。

 

迷思八/

現時流行的「過桶」技術

能夠令一瓶平凡的威士忌更好喝

所謂「過桶」,即是威士忌原酒於橡木桶熟成一段時間後把其傾注入另一個木材及大小都不同的橡木桶進行二次熟成。儘管二次熟成可以為原酒帶來另一層變化,但個人經驗大多數的二次熟雖然令原酒增添其他味道,但是不是更好喝呢?這點我有保留。

 

迷思九/

威士忌於裝瓶後

便不會再有任何變化

這點其實頗有爭議。傳統造酒的人認為威士忌與玻璃瓶並不會產生任何化學作用,因此裝瓶後的威士忌便不會再有任何改變。但是近年亦有不少威士忌界的權威人士指出,威士忌裝瓶後其實還會慢慢進化,只是其速度十分緩慢,這種「瓶內熟成」的效果如果沒有30年以上一般飲家並不會洞察。我個人比較傾向相信原酒裝瓶後仍然會緩慢地慢慢改變。希望將來能有方法研究一下「瓶內熟成」的科學。

 

 

 

 

 

 

 

 

Writer’s Profile

Aaron Chan,酒吧及餐廳老闆、威士忌收藏家,尤以日本威士忌為主。多年前接觸威士忌後被深深吸引,從此不能自拔。近年定期於其酒吧舉辦威士忌品酒會,以饗同好。