WINE&GOURMET

輕井澤的真面目是怎樣的?
答案會到那場空前絕後而瘋狂的品酒會

6, NOVEMBER, 2017

在過去五年,我前前後後舉辦了大大小小接近30場威士忌品酒會,由初期的瞎拼亂湊,漸漸發展至後期每一個品酒會都會有不同主題,過程十分奇妙。但要數印象最深刻的一個品酒會,必定是上星期舉辦一場空前絕後的輕井澤品酒會了。

AARON CHAN
威士忌收藏家、酒吧及餐廳老闆

對我來說,辦品酒會就是找一班朋友,找一個機會把一些不捨得開的、不敢開的、不肯開的威士忌一拼打開。我經常掛在口邊的一句說話是「酒是用來喝的,不是用來擺的」。這次趁著一個機會,狠下心腸一口氣開了八瓶輕井澤威士忌。可能有人認為辦一場輕井澤品酒會有何難度呢?今時今日要找個幾瓶,只要你帶著支票跑進一個拍賣會不就成了嗎?這個品酒會有甚麼特別稀奇之處可以稱得上空前絕後呢?

這其實反映出坊間部份酒齡不深的酒友對威士忌的誤解。由於輕井澤近年出品均全是單桶原酒,單桶原酒的品質不可能每一瓶均是好喝。因此胡亂花錢選購幾瓶最貴價、酒標最華麗的輕井澤去辦一個品酒會,只是庸俗的做法,懂得花錢卻不懂得享受。這次品酒會的酒,大部份不是近年裝瓶的原酒,其中七瓶我試過,認為是屬於上好級數的原酒,其中有數瓶更是即使有錢也買不到。

輕井澤蒸餾所相信大家都不會陌生,它於1955年建廠直至2000年停產及後於2011年徹底拆卸。其出品在2000年之前沒能夠引起市場注意,要在它關廠後世人才漸漸懂得欣賞輕井澤,所以說輕井澤是「威士忌界的梵高」一點也不誇張。隨著近年越來越多人把威士忌變成一種投資商品,令它的價格大幅飆升,已經完全超越了一般飲家可承擔的範圍。這個現象令到不少真正愛好威士忌的人包括我感到十分無奈。眼見一些極佳的威士忌淪為炒家圖利的工具,我決定辦一場最瘋狂的品酒會,把這些沒有人肯開的酒打開,讓大家細意品嚐一番。這次選了八瓶我認為最能夠代表輕井澤每一個年代風格的產品。由最早期的60年代、 70年代,到最風光的80年代,及至後期的90年代及2000年等均一一涵蓋。可一不可再大概就是這個意思吧!

輕井澤 1992 (桶號3434)

蒸餾年:1992

裝瓶年:2007

香氣:頗甜、甜香料、乾木、葡萄酸

酒體:口感豐富濃郁;鮮果、熱情果、白胡椒

餘韻:頗長;香料、干邑、薄荷、淡淡鹹味

整體:整體不錯,稍欠立體感

SCORE:88

輕井澤 1971 (桶號7267)

蒸餾年:1971

裝瓶年:2012

香氣:棉花糖、皮革、梅子、火藥

酒體:泥煤、深烤木材、墨水、香草、皮革、胡椒

餘韻:長;灰、碘

整體::40以上熟成,口感複雜,不同風味夾雜卻整合得很完美。

SCORE: 94

輕井澤 17年

香氣:柔和、頗甜、拖肥、鮮橙、蜜糖、班戟

酒體:黑胡椒、塵、黑巧克力、糖醬、熟蘋果

餘韻:中度;白花、香料、薄荷

整體:這瓶酒約在2000年左右面世,是常規酒款中最高規格的一瓶。

SCORE: 88

輕井澤 1967熟成21年

蒸餾年:1967

香氣:甜、蘋果、干邑、葡萄、熱情果

酒體:頗有力度、黑胡椒、熱情果、香料、葡萄酒,酒體甚為複雜

餘韻:中度;黑巧克力、杏脯果醬、薄荷

整體:這瓶酒在80年代面世,我從未見過任何地方可以喝到,所以自己開一瓶來試試。

SCORE: 90

輕井澤 1967 (桶號6426)

蒸餾年:1967

裝瓶年:2009

香氣: 非常濃郁、火藥、葡萄乾、咖啡、拖肥

酒體:樟腦、香草、香木、薄荷、皮革、泥煤、墨水、石墨、鮮橙、西柚

餘韻:超長;煙灰、泥煤、黑巧克力

整體:被譽為最好的輕井澤,是首瓶獲得所有酒評家給予95分以上的極品。我認為這瓶酒既有上等蘇格蘭舊雪莉桶的濃郁,又有艾雷島的煙燻泥煤,加上日本威士忌獨有的圓潤,成就出經典的經典。

SCORE:96

輕井澤 2000 (桶號7603)

蒸餾年:2000

裝瓶年:2013

香氣:火藥、淡硫磺、榖片、乾木

酒體:入口刺激感很重、黑胡椒、辣、葡萄乾、酸、發酵味

餘韻:中度;酸、葡萄酒、魚露、黑巧克力

整體:90年代後期及2000年蒸餾的輕井澤質素普遍平平,可能當年酒廠沒能找到優質的雪梨桶所致。每當我在拍賣會見到有人以高價競投1999/2000年的輕井澤我都會暗笑。可能他們以為所有輕井澤都是一樣吧。

SCORE: 85

輕井澤 1981(桶號4380)

蒸餾年:1981

熟成:32年

香氣:非想複雜多變、棗乾、樟腦、紅桑子、香草、墨水、煙燻、花梨木

酒體:不同味道仿如爆炸般展現;泥煤、巧克力、香草、香木、墨水、咖啡、樟腦、煙灰

餘韻:極長;煙灰、墨水、香草、回甘

整體: 同樣由信濃屋選桶,還未推出市面的一瓶極品輕井澤,其煙燻味簡直是畫龍點睛!

SCORE:94

輕井澤 1984(桶號3662)

蒸餾年:1984

熟成:29年

香氣:濃郁豐厚、熟梨、火藥、陳年老干邑、梅、香木

酒體:口感澎湃、西柚、炭烤咖啡、堅果、香草、香木

餘韻:極長;薄荷、香草、樟腦、黑巧克力

整體:由日本著名酒商信濃屋選桶,極高水準的一瓶輕井澤,無論香氣、酒體均體現輕井澤應有風格,濃郁而不膩。

SCORE: 92

WRITER’S PROFILE

Aaron Chan,酒吧及餐廳老闆、威士忌收藏家,尤以日本威士忌為主。多年前接觸威士忌後被深深吸引,從此不能自拔。近年定期於其酒吧舉辦威士忌品酒會,以饗同好。