WINE&GOURMET

識飲酒,當然飲干邑
認識最高級別的烈酒

15, DECEMBER, 2017

歐洲人以橡木桶醞釀出風靡遐邇的葡萄酒,於是也採用相同手段炮製烈酒。大部分的烈酒均任由生產商決定採用木桶與否,法國的干邑(Cognac)白蘭地則像蘇格蘭威士忌,是少數法例規定必須採用木桶的酒款。飲干邑白蘭地,你可能認為是老一輩的事,但論味道論價錢,它仍然是最高級別的烈酒。

ANSON TANG
EDITOR

昂貴的原因

白蘭地是葡萄釀製的烈酒,如要稱為干邑,就必須要在干邑區生產,並最少經過兩年的橡木桶醞釀期。以使用的葡萄品種九成以上必須為Ugni Blanc、Folle Blanche、Colombar為主,實際上大部分的干邑白蘭地由Ugni Blanc釀造,而干邑白蘭地必須以銅製蒸餾器雙重蒸餾。有如此嚴苛規定是為打造信心保證,由於儲存成本,加上蒸餾干邑的原材料是釀造成本較高的葡萄酒,所以干邑價錢一向比較其他烈酒昂貴。

 

為外銷的分級製

干邑早已出口到香港,在7、80年代更曾經出現過非常強勁的熱潮,但當時喝干邑的人(其實現在也是)不理產區,不顧釀造方法,更加不會研究葡萄品種。最熟識的級別,有三星、V.S.O.P.和X.O.,大家只知道當中X.O.最貴,其實分類方法只為了海外市場訂出來,統統是當年為出口英國而設的。陳存兩年以上是三星,又叫V.S.,解作Very Special,陳存四年就可升級叫作V.S.O.P.,指Very Superior Old Pale,而 X.O.是Extra Old的意思,那麼Extra Old有幾Old呢?十年?廿年?其實只是陳存六年就可以叫X.O.。由於陳存四年與六年的干邑在品質方面亦沒有太大分別,於是不少酒莊的X.O.的陳存期都遠超六年,更是動不動2、30年。

 

比高級更高級

近年積極推出比X.O.更高級更昂貴的酒款,最知名又最受歡迎的Hennessy,在X.O.之上就加了Paradis及Paradis Imperial,由第八代master blender Renaud Fillioux de Gironde創造出來,還有最頂級的Richard Hennessy,而成立於1715年、現時最古老的干邑莊Martell,就先後增加了Creation、Single Distillery和L'Or de Jean Martell等多個系列,各有不同的調和配方,變化甚多,令品嘗干邑不再單一。