POP CULTURE

虛擬實境自由行
VR遊戲已經不止是戴個眼鏡那麼簡單...

11, SEPTEMBER, 2017

從前,VR就好像是一項來自未來世界的科技,只可遠觀而不可褻玩,但經過超過30年的發展,虛擬實境的技術不僅發展迅速,更能夠融入家中,成為最up and coming的電玩新熱潮。香港更有幾位年輕人以最先進的VR體驗機作招徠,開設大型體驗館,為機迷帶來新選擇。

ANSON TANG
EDITOR

VR簡史

VR,即是Virtual Reality,中文為虛擬實境,是利用電腦技術模擬出一個立體、高擬真的3D空間,使用者通常要穿戴特殊顯示裝置(VR眼鏡),透過眼鏡中顯示出的影像,這會產生好像處身現實中一般的錯覺 。使用者亦可以藉由控制器或鍵盤在這個虛擬環境下作出互動。

牛津詞典列舉的最早使用是在1987年的一篇題為「Virtual Reality」的文章,但講的卻不是如今意義上虛擬實境技術。現在的「虛擬實境」是由Jaron Lanier成立的VPL Research創造並推廣的。此公司持有許多早期的VR技術專利,包括Data Glove、EyePhone及Data Suit。而VR的概念大普及,要多得電玩遊戲開發。

 
VR Arena負責人Jeffery
 

1991年,SEGA發行SEGA VR虛擬實境遊戲機,是世界最早運用VR技術的遊戲商,它以液晶顯示螢幕,立體聲耳機和慣性傳感器,讓系統可以追蹤並反應玩家的頭部運動。到了1994年,SEGA的SEGA VR-1,能夠跟蹤頭部運動並製造立體3D圖像。而最為人所熟悉,而卻又是電玩史上最失敗產品之一,就是任天堂由1995年推出的Virtual Boy,只在日本及北美發售,可惜問世僅半年便停產,總銷量為77萬部。今天VR的應用仍然是在電玩界別之上,去年推出的Sony Playstation 4,就配備有VR硬件裝置。戴上VR頭戴裝置後,具逼力的3D空間將全方位360度圍繞玩家。配合獨自開發的3D音效技術創造出震撼臨場感,令玩家猶如進入了遊戲世界。

 
 

VR在香港

VR電玩的發展好像已有一段時間,但到這技術大熟大勇、軟硬件開發成本降低,就只是近兩年的事,四名年輕人就看好VR技術的潛力,投資百萬元開設了一家VR體驗中心「VR Arena」,有別於有提供類似體驗的party room,VR Arena獨家引入VR萬步器Virtuix Omni,使玩家得到更別樹一幟的體驗。位於觀塘商廈的體驗中心,當中有八台Virtuix Omni,可同時對戰。「這裡有19款遊戲可選擇,最受歡迎的都是可以一班人玩的,如打喪屍。」投資者之一Jeffrey說。除了喪屍及槍戰遊戲,還有食金幣、射箭、冒險等遊戲,驚嚇程度不一,適合不同膽量人士。

正職保險的Jeffrey本身都有打機,但不是機迷,只是覺得VR遊戲大有可為,加上認識Virtuix Omni代理商,於是就跟另外三位朋友合資一百萬元,開設體驗中心:「如果單計使用這台機的場地,在香港就應該是最大規模。我們亦有替澳門及內地的VR中心穿針引線,購得Virtuix Omni。」,一台差不多要六萬元的Virtuix Omni,究竟有多厲害呢?

 
 

360度自由行

Virtuix Omni最厲害的,就是能提供玩家360度自由行,主要結構為一個基座延伸出的兩個固定臂,以及一個腳踏圓盤,圓盤稍稍凹陷的設計(好似個鑊啦)是為了呈現更自然的步行感,玩家企在圓盤上,腰上繫上綁帶,綁帶中會有 72 個感應器,用來正確讀取玩家身體的姿態。感應器會以無線的方式把資訊傳至主機本體,而在使用時,玩家也必須穿上專用的鞋款,不只是因為該鞋款採用了能夠減輕摩擦力的材料製作,腳背的部分也有以 IMU(慣性測量單元)為基礎的追蹤裝,用來正確追蹤腳步移動。其實這部機只是VR的體感部份,還要連接電腦、顯示屏及VR眼鏡才可運作。「所以一整套的售價要八萬元,入場門檻十分高。」Jeffery補充。

 
 

有了硬件,都需要有軟件去支援,Jeffery稱現在Virtuix Omni可支援遊戲有19個,全由代理商提供:「我們四月閞業時,只有11、12款遊戲,如今就已經有19款,而且不停更新,暫時都是由代理提供,其實硬件平台是開放的,所以支援軟件的數量只會有多無減,還有現在VR技術對大眾來說都是新鮮,很多人都是來試玩,暫時也不介意遊戲款式不夠多。」對於遊戲,還有一個小問題:「因為遊戲開發商都來自內地,所以中文介面暫時只有簡體字及內地用語。」不過個人試玩之後又覺得這問題不大,而且玩家動作及畫面同步一致,十分流暢,在鑊上步行也是十分過癮。「我們也試過其他系統,都覺得這台機的表現最好,不過如果日後有更新的設備,亦可能會upgrade,否則就欠缺競爭力。」Jeffery稱。