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腕錶拯救生命
太陽神13號危急存亡14秒

8, APRIL, 2020

或許我們也不能想像,到底一枚腕錶是怎樣拯救生命;亦難以感受當年太陽神13號 (Apollo 13) 的太空人只可用上14秒燃料的驚險。這些如同電影情節般的狀況,就確確實實的發生在當年Omega與太空人的故事之中。

YAFFA LAM
ASSISTANT DIGITAL CONTENT MANAGER

在1970年4月11日,太陽神13號 (Apollo 13) 升空飛行任務中第三次登陸月球,由James Lovell擔任指揮官,其他兩位太空人分別是指揮艙駕駛員Jack Swigert及登月艙駕駛員Fred Haise也戴上了美國太空總署正式認可的Omega Speedmaster。腕錶是關鍵的後備裝置,一旦太空人無法與地面控制中心對話,又或數碼計時器失靈,腕錶便是他們的唯一支援,可確保即使發生危急情況。

PHOTO / Omega

當時太空船偏離了任務軌道,登月艙穿越地球大氣層回程的角度將會有所偏差,並很有可能在途中反彈回太空,永遠飄浮。太空人必須手動調整太空船的航線,其間只可用上14秒燃料,這步行動亦只許成功不許失敗。當是Omega Speedmaster準確地計算了燃燒時間,成功校正航線,結果他們平安返回地球。

PHOTO / Omega

最後美國太空總署於1970年10月5日向Omega頒發「銀史諾比獎」(Silver Snoopy Award)。

或許我們仔細想想,生活中不知不與間,也發生了不少人與腕錶之間的小故事。