WINE&GOURMET

更多新蒸餾廠出現
威士忌市場是一個泡沫嗎?

9, JUNE, 2018

不知各位最近有沒有留意,市面上多了很多新威士忌蒸餾廠的名字(例如Strathearn、Wolfburn、Ailsa Bay等)。大部分這些出品均屬三年左右的低年份酒款(根據蘇格蘭條例,熟成少於三年的威士忌只可以稱為Spirit)。翻查資料原來單單在過去四年間,蘇格蘭便有14間新的酒廠建成,如果計及其它歐洲及亞洲的新酒廠,起碼有近100家。加上很多現有酒廠將會於未來數年加大產能以滿足需求。有人開始懷疑現況與1900年代初發生的威士忌泡沫大規模爆破情況愈來愈相似,究竟事實是否如此?我們今天探討一下。

 

據歷史記載1880年代威士忌曾在全球捲起一股浪潮,單單在1890至1900這10年間,蘇格蘭便有超過40間新的蒸餾廠誕生。可惜的是在十多年後同樣地有40間酒廠關閉。當年全球經濟向好,加上國際運輸業漸趨成熟,令威士忌可以更容易出口到世界各地。當年威士忌非常流行,促使很多商家投資開新蒸餾廠,情況就和今天一模一樣。不過好景不常,由於供應於短短20年間急速增加數倍,市場未能完全消化,加上經濟轉差及戰亂等因素,令全球威士忌產業在1910年之後10年泡沫爆破,大量酒廠關閉及停產,存貨極多,要多年後才能消化。加上泡沫爆破前,各大酒廠使出渾身本領,大灑金錢於宣傳上,加大了本身經濟負擔,從而走向滅亡。這情況和今天其實極其相似,近十年全球對威士忌這個熱潮不能抗拒,需求大大增加,有見及此大量商家捉緊機會投資興建新酒廠。單單在2013至2016年蘇格蘭便有14間酒廠建成,2017年再添10間,今年還有另外10間, 2019年後相信還有數十間酒廠在排隊興建中。而且還有Port Ellen、Brora、Rosebank等等已關閉的酒廠重開,威士忌產業史無前例地多人投資,產量達到新高,但當中有多少酒廠能屹立不倒繼續下去呢?

 

最近建成的新酒廠

2017

Aberargie Distillery

Bladnoch Distillery(重開)

Clydeside Distillery

Dornoch Distillery

Glenwyvis Distillery

Isle Of Raasay Distillery

Lindores Abbey Distillery

Lone Wolf Distillery

Macallan Distillery(新廠)

Ncn'ean Distillery

Twin River Distillery

 

2018

Ardnahoe Distillery

Ardross Distillery

Borders Distillery

Burnbrae Distillery

Crabbie's Distillery

Crafty Distillery

Douglas Laing Distillery

Holyrood Park Distillery

Reivers Distillery

Toulvaddie Distillery

 

2019

Rosebank Distillery(重開)

 

2020

Brora Distillery(重開)

Port Ellen Distillery(重開)

 

 

威士忌行業是一個非常長線的投資,的確在今天需求遠遠超越供應,但大家要注意其實在過去五年開始所有酒廠已陸續增加產能,加上新建的酒廠,新增的原酒目前絕大部分還在倉庫內等待熟成,所以今天我們仍然覺得市場供不應求,不過這只是錯覺。再過五年便會有大量熟成10年的威士忌釋放到市場,再過十年威士忌的供應相信比現時增加起碼一倍。

這對於飲家來說無疑是個好消息,因為供應增加價錢自然下降,而且選擇多了大家可以根據不同的口味選購五花八門的不同威士忌。但在投資者而言這卻是個極大的惡夢。沒有誰能夠保證威士忌在十年後依然像今天一樣風行,亦沒有人能保證十年後社會經濟條件和今天一樣,因此我認為除非威士忌在未來能夠得到更加多人的歡迎,否則市場便要面對供大於求這個殘酷的結果。首當其衝的必然是新酒廠,他們沒有雄厚實力,倉庫內滿載不值錢的低年份產品。老實說,甚麼人會有興趣喝一瓶新酒廠的五年威士忌呢?沒錯出於好奇可能會買一瓶,但貪新鮮的顧客就是會繼續貪新鮮去試其他的新款,要留住一個忠實顧客,新廠是非常困難的。

我當然樂意見到市場有更多種類的產品出現,但當所有人均一窩蜂湧去做相同的事情時,我不禁替他們擔心。唯有在此祝他們好運。

 

TESTING NOTE

 

 

Laphroaig 1969 by Gordon & MacPhail

酒精度:40%

熟成: 19年

香氣: 煙燻、塑膠、灰燼、煤煙

酒體: 紅茶、淡泥煤、淡橙

餘韻: 中度;淡泥煤、桃

整體相對其他1969年的Laphroaig這瓶明顯稍欠複雜性。

SCORE:89

 

Ardbeg 1991 for Hotel Bero

酒精度:48.4%

熟成:20年

香氣:墨水、灰燼、炭、香水、雪茄

酒體:酒體極厚、黑巧克力、乾棗、熟橙、甘草

餘韻: 頗長;墨水、淡泥煤

整體:我本身對90年代的酒信心不大,但這瓶是鼎鼎大名的Mr. Ardbeg選桶,當然十分有份量。

SCORE:90

 

 

Glen Mhor 1979 by Dun Eideann

酒精度:56.5%

熟成: 20年

香氣: 熱帶水果、咖啡

酒體: 很突出、鮮果、橙酒、桃、香木

餘韻: 悠長;乾身、皮革

整體:冷門酒廠,上上之選

SCORE:93

 

 

Longmorn 1967 by Scott's Selection

酒精度:53%

熟成: 36年

香氣: 糖果、果香、鮮橙、桃

酒體: 桃、熱情果、香木

餘韻: 頗長:甘草、桃

整體:很多人均喜歡60年代Longmorn的重雪莉風格,但這瓶波本桶其實亦極高品質

SCORE:91

 

Writer’s Profile

Aaron Chan,酒吧及餐廳老闆、威士忌收藏家,尤以日本威士忌為主。多年前接觸威士忌後被深深吸引,從此不能自拔。近年定期於其酒吧舉辦威士忌品酒會,以饗同好。