WINE&GOURMET

威士忌戰國時代來臨
介紹5個蒸餾廠新據點

29, APRIL, 2016

正所謂天下大勢,盛極必衰,剝極必復。70年代蘇格蘭酒廠大幅擴建增產,80年代初期卻因全球威士忌泡沫爆破而導致多間蘇格蘭威士忌蒸餾廠倒閉,千禧年左右輪到日本的輕井澤蒸溜所及羽生蒸溜所相繼停產及關門。時移勢易,近數年威士忌重新受到歡迎導致供不應求,而隨著新一波的新蒸餾廠加入戰團,威士忌世界戰國時代即將來臨。

據消息指,現時在蘇格蘭就有近40間新蒸餾廠正在興建,其中大部分均是所謂的微型蒸餾廠(Micro Distillery) — 即是規模很小、強調大部分工序均以人手處理的精品蒸餾廠。當這些新蒸餾廠陸續完工及開始蒸餾後,相信不久將來便會有大量新酒廠及新品牌推出市場,形成一個百家爭鳴的局面。
 
蘇格蘭最北面—WOLFBURN蒸餾廠
Wolfburn原是一間於1850年代關廠的蘇格蘭威士忌蒸餾廠,2012年一個財團決定在蘇格蘭最北方的Thurso建設一間全新的蒸餾廠,並沿用舊廠的名字。Wolfburn蒸餾廠於2013年開始第一次蒸餾,所選的木桶包括雪梨桶、波本桶以及體積較小的Quarter Cask。其三年單一麥芽威士忌於本年正式推出市場,雖然熟成期很短,可是口碑卻非常高,相信假以時日,Wolfburn的出品或能自成一格,在戰國中站穩陣腳。
 
本土派精神—GLASGOW蒸餾廠
Glasgow蒸餾廠於2015年開始蒸餾,十分強調本土派的重要性。創辦人認為現今威士忌生產由大集團壟斷,所製作的出品千篇一律毫無新意,欠缺本土意識,難以引起共鳴。Glasgow希望利用本地的大麥及水源作為主要生產材料,希望每一瓶出品都能懷有當地特色,與當地人民產生共鳴,回歸本土。雖然Glasgow蒸餾廠第一瓶威士忌起碼要到2018年才能推出市場,不過在這段時間,他們卻收購了一批別家酒廠的26年原酒,並陸續將其裝瓶發售,作價$7,000港幣一瓶。我不知道誰會用$7,000買一瓶不知是誰生產的原酒,我更加不明白這個主意有多本土?能與格拉斯哥的人產生怎樣的共鳴?
 
瞄準奢華市場—ANNANDALE蒸餾廠
Annandale原是蘇格蘭低地區一所歷史悠久的蒸餾廠,原廠於1919年關閉,關廠前主要出品用於調和Johnnie Walker。90多年後一批投資者注資希望把Annandale蒸餾廠重新啟用,主打高檔市場。復活後的蒸餾廠於2015年進行第一次蒸餾,並把第一桶蒸餾的原酒以100萬英鎊的天價在市場發售,希望吸引亞洲投資者。個人認為很難想象有任何亞洲投資者會以這個價錢去購買一桶由新蒸餾廠製成的原酒,即使原酒於熟成過程中毫不蒸發,裝瓶後每一瓶成本也要港幣二萬元,簡直不可思議。我並不反對蒸餾廠以天價發售產品,畢竟這是自由市場;不過除非這間新酒廠的酒能做到比Port Ellen更受歡迎,否則這個意欲吸引亞洲投資者的如意算盤恐怕打不響。
除蘇格蘭之外,近年火紅的日本亦有數間蒸餾廠在興建中,可能是受到秩父蒸溜所的成功例子啟發,新蒸餾廠同樣是小規摸的微型蒸餾廠。
 
厚岸蒸溜所
厚岸蒸溜所的投資者是一間日本食物進出口公司的老闆,創辦人希望能製造出一種與蘇格蘭艾雷島風格接近的泥煤味威士忌,所以選擇氣候跟艾雷島接近的北海道厚岸市建立他的蒸餾廠。蒸餾廠希望百分百使用當地的資源例如食水、大麥、泥煤、木材等等製作威士忌。雖然蒸餾廠還在建設中,但生產團隊在2013年開始已經小規模地進行各項不同的威士忌熟成實驗。雖然我還沒有機會品嚐這些實驗品,不過相信以日本人精益求精的精神,以及一絲不苟的工作態度,將來他們的出品相信會不錯。
 
靜岡蒸溜所
第一次聽靜岡蒸溜所這個名字,是去年有關輕井澤蒸溜所設施拍賣的新聞。該次拍賣投得輕井澤蒸餾設施的公司,正是靜岡蒸溜所背後的企業。顧名思義,靜岡蒸溜所設在靜岡縣,背後企業包括歐洲的裝瓶廠。蒸餾廠現正興建得如火如荼,並預計在今年內正式開始蒸餾。我不肯定他們會否修復收購回來那些舊有輕井澤蒸餾設施,但如果是的話,這將會非常有趣。雖然使用相同的設施並不一定會做出相同風格的原酒,但起碼會能引起大家的熱話和討論。我和靜岡蒸溜所的會長有過一面之緣,他是一位很務實的人,十分熱愛威士忌。相信在他領導之下,將來靜岡蒸溜所的出品應該甚有看頭。
雖說近年威士忌的供應追不上需求,但同一時間新蒸餾廠大量湧現會為業界帶來甚麼樣的衝擊呢?這的確很難說。但參考80年代威士忌泡沫爆破前,市場亦湧現大量新廠,或許有一點啟示。我相信一部分新的蒸餾廠或許能搶佔一些大廠的市場份額,但始終喝威士忌的人均著重品牌及年份,新蒸餾廠能對這些有百多二百年的大企業帶來很大的威脅嗎?我表示懷疑。
 
 
TESTING NOTE
秩父單桶-Who Are You?
蒸餾年:2009
裝瓶年:2015
木桶:波本桶
香氣:堅果、雲呢拿、焦糖、忌廉汽水
酒體:濃度很高;西柚、白胡椒、奶油、牛油
餘韻:中度;橡木、白胡椒
整體:很好!這就是秩父應有風格。
評分:87
羽生 × 川崎Kiyosato
調和威士忌
蒸餾年:1990 (羽生)、1982 (川崎)
香氣:蜜糖、甜粟米、桔、香木
酒體:口感豐滿;穀物、蔗糖、香草、鮮橙、西柚、薄荷
餘韻v略短;蜜糖,慢慢變成鮮橙,最後轉化為中藥味道
整體:結構複雜有層次,可惜酒精度太低,大打折扣。
評分:85
羽生15年
The Final Vintage of Hanyu 
年份︰15
裝瓶年:2015
香氣:橡木、糖漿、青草、新傢俬
酒體:略為平淡;梅乾、糖漿、少辣
餘韻:中度;略苦、橡木
整體:可能不是單桶的關係,稍欠特色。
評分:85
 
PICK OF THE MONTH
輕井澤1973 (桶號1607)
蒸餾年:1973
裝瓶年:2013
木桶:雪梨桶
香氣:焚香、可可豆、香木、香料
酒體:入口順滑;濃糖漿、可可豆、黑朱古力、薄荷
餘韻:很長;黑朱古力、薄荷
整體:結構很好的輕井澤,67.7度高酒精卻不嗆,反而有圓滑之感,令人感動。
評分:93
 
 
Writer’s Profile
Aaron Chan,酒吧及餐廳老闆、威士忌收藏家,尤以日本威士忌為主。
多年前接觸威士忌後被深深吸引,從此不能自拔。近年定期於其酒吧舉辦威士忌品酒會,以饗同好。
 
TEXT / AARON CHAN