URBAN MYTH

一出即被瘋狂改圖
首張黑洞照片點解咁重要?

12, APRIL, 2019

早兩日全球6個城市的科學城聯合舉行記者會,同步發佈人類史上首次拍到的黑洞照片,令全世界都屏息以待,而首張照片更因為與冬甩等物件相似而被瘋狂改圖,但其實為何這張照片如此重要呢?

ALEX NG
DIGITAL CONTENT MANAGER

這個名為「事件視界望遠鏡」(Event Horizon Telescope)的計劃,旨在將超大質量黑洞「拍攝」,對黑洞有認識的朋友都知道,黑洞的超強引力會將光「吸走」,所以今次的計劃其實是要拍攝黑洞的「影」。今次被成功拍到的黑洞位於M87星系,距離地球5,500萬光年,直徑約400億公里,體積是太陽的65億倍,是超巨大的黑洞。

 

要拍攝到這個黑洞,需要地球般大的望遠鏡,動用了全球8個射電望遠鏡陣列組成虛擬望遠鏡網絡,於2017年4月拍下第一張黑洞照片。在過去2年多來,因為數據太龐大以及技術問題,所以一直到今日才發佈出第一張黑洞照片,令大家終於一睹黑洞真貌。

 

其實黑洞這回事,一直困擾著天文學與物理學家,事關有不少學說認為宇宙誕生時產生出數目驚人的黑洞,可能是解釋宇宙成長的關鍵,但更重要的是印證愛因斯坦的廣義相對論。1915年愛因斯坦發表關於重力的理論,大致是物質間的重力是來自時空的彎曲,同時涉及到時間問題,編輯並非物理學家,故不嘗試詳細解釋。

 

簡單來講,根據廣義相對論,當宇宙中質量相當巨大的恆星死亡後,會因為重力崩塌壓縮形成黑洞,於3D視角下呈圓形,周圍有著光芒。2014年電影《星際啟示錄》(Interstellar)中,特別找來科學顧問協助製作出巨型旋轉黑洞的模樣,結果跟今次被「拍下」的黑洞照非常相似。

 

拍攝到黑洞的照片只是探索的第一步,今次的計劃証明太空探索可以是全球合作的科研計劃,下一步科學家們希望能夠拍攝到太陽系中間的超級黑洞,但相對來講因為光度問題而困難得多,而另一問題就是黑洞周圍的光環是如何形成,當然少不了是被黑洞吸收後的物質,是否會於某地方重現,這些問題將會慢慢由科學家解答。