SPORT

「鬼切」Manu Ginobili宣佈退役
未來名人堂成員生涯回顧

28, AUGUST, 2018

在Tony Parker於今年夏天加盟夏洛特黃蜂後,馬刺隊另一元老Manu Ginobili亦在昨晚正式宣佈自己退休的決定。這樣子亦象徵著馬刺的「GDP」年代真正的完結,只不過本來預定接棒的Kawhi Leonard亦在夏天遠走多倫多,令馬刺面對著20年未有之大變局,只不過在這一天,就讓我們先為這個阿根廷傳奇送上敬意吧。

WAYNE LEUNG
EDITORIAL ASSISTANT

在1999年,馬刺以當年二輪最後一個的57順位選進了這位史上最偉大的第六人。在資訊未如現在發達的90年代末,把選秀權押在一名意大利打球的年輕球員之上實在需要不少膽量,但相信每一個人都會慶幸馬刺有著一對精明眼。

 

除了另外29隊NBA球隊。

在選中之後Manu並未有立即前往美國,選擇繼續留在意大利。當年的他除了有著一頭黑髮之外,更是2001年的EuroLeague總冠軍暨決賽MVP。

在2002年籃球世錦賽帶領阿根廷成為亞軍後,馬刺終於把他帶到聖安東尼奧。而在世錦賽不得不提的,莫過於在複賽個人獨取15分,助阿根廷擊敗美國的一場賽事。

不過Manu在國際賽的成就並不止如此,2004年絕對是他為國效力的巔峰。帶領阿根廷在雅典奪得奧運金牌,令阿根廷繼已經不存在的蘇聯及南斯拉夫之後成後第三個美國以外的金牌得主之餘,他本人亦加冕為賽事MVP。

要看Manu的個人表現的話,這裡有。

奧運過後他把精彩的表現帶回了NBA,當季季後賽更錄得場均20.8的得分紀錄,助馬刺相隔一季後再度奪冠。在總決賽Game 7的表現更是為人津津樂道。

在GDP領軍的年代,一句「順境看Parker,逆境看Duncan,絕境看Manu。」成為了馬刺迷半認真的一句話,絕境看Manu的原因除了是因為大心臟之外,更多是他的打法華麗,經常送出妙傳,令隊友在絕望時看到其神奇表現而振奮士氣,這並不是打法樸實的Tim Duncan能夠做到。

 

即使是史上最偉大的大前鋒也好。

在之後,馬刺憑著Robert Horry的「關鍵一擊」贏得了隊史第3個冠軍,不過關於這點,編輯不會在向Manu致敬的地方詳述。

 

而在當中時期以第六人身份出戰的Manu終於在2008年獲得最佳第六人獎項的肯定,而馬刺亦一直都是聯盟的強隊。包括在2010-11那年,在季後賽被灰熊「黑八」勝出的那一年。那一年不同的是,Manu重回了正選位置。

之後回到了第六人位置的Manu與馬刺再次打入季後賽是2013年的事。那一年的季後賽雖然在分岸決賽戰勝了灰熊,但面對著東岸的熱火,兩隊依然打得難分難解。而勝負除了初出茅廬的Kawhi Leonard在關鍵時候手軟之外,Manu低迷的表現亦是分野之一,當時他更被好事之徒戲稱為熱火的最佳第六人。

 

而世人亦有同一疑問:「已經35歲的Ginobili會否在失利後就此退役?」今日回看的話,我相信每個球迷都慶幸Manu當時堅持的決定。因為沒有13年的失利,就沒有馬刺翌年的完美復仇。行雲流水的傳導完全把熱火比了下去,而Kawhi Leonard亦在當年守死了LeBron James成為總決賽MVP。

而Manu則繼續在第六人的位置上貢獻,三分命中率更由去年的30.2%回升至39%,場均拿下的14成分為馬刺完美復仇的精彩部份,而最精彩的一球,莫過於此。

而這樣的團隊籃球亦被勇士的團隊籃球加三分取代,令馬刺在14年之後未曾打入總決賽。而GDP中,Tim Duncan亦率先在16年季後退役,在Duncan退役後,大家亦關心另外兩人何時高掛球衣,而過了今天,要關心的就只剩Parker一人。而對Ginobili的問題,相信只剩下一條。

 

就是:「到底20號球衣何時才在AT&T球場上懸掛,一如偉大的21號。」