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《小王子》誕生120周年系列
作品簡易導讀

18, JUNE, 2020

ANSON TANG
EXECUTIVE EDITOR

 

《南方郵航》(Courrier Sud)

從軍隊退役後,聖修伯里當了郵政飛行員好一段時間。最初三年他專飛北非的航線,幾次遭遇危險意外,都保住了生命。1928年他被派駐撤哈拉沙漠中Rio de Oro的航務基地Cap-Juby。在寂寞孤單中,Antoine學著愛撤哈拉沙漠,在沙漠的那幾年所寫的第一部小說是《南方的信》(Southern Mail, 1929),歌頌早期的飛機駕駛員為提供比火車、郵船更快速的郵遞服務,在安全條件非常差的情況下所展現出來的高度勇氣。

 

 

《風沙星辰》(Terre des Hommes)

法文原名為《人類的大地》(Terre des hommes),出版於1939年,以細膩感性的文字刻劃他以法國航空郵政公司飛行員身分航行於歐洲、非洲與南美,在撒哈拉沙漠墜機、與死神擦身而過等生命經歷。藉著飛機,聖修伯里得以以清澈的眼與心俯瞰一切,學會去「從宇宙的規格衡量人類」。墜機後歷劫歸來、幾度被這片人類的大地殘酷吞噬,他終於在文字中點明了自身最在意的核心價值──那不是個人與個人之間的愛,而是「全人類之間」的愛。此書榮獲法國最重要的文學獎「法蘭西學院文學大獎」(Le grand prix de littérature de l'Académie française)之小說獎。

 

 

《戰爭飛行員》(Pilote de Guerre)

1940年5月22日,聖修伯里從Orly出發,飛越過當時由納粹德國佔領法國,到達Arras進行了偵察行動。他明白到這是沒有意義的任務,因為距離法國投降僅數週之遙,雖然如此危險,但他也是無法倖免出發。那趟旅程和他的回家的經歷,都記錄在這書之中,1942年出版,是聖修伯里關於死亡和戰爭的深刻而熱情的冥想。

 

 

《夜間飛行》(Vol de Nuit)

不是標題黨,因為書名已經講出了,就是描述夜間郵務草創期間的故事。夜間郵務草創期,其危險與不定性飽受批評。飛航員在無邊的夜空中,把自己全然託付給一架渺小卻堅實的飛機,以及千里之外的航站。聖修伯里以此為背景展開這本輕薄精煉的小說,描寫那個時代、那個新興行業裡開疆闢土種種。三名飛航員在未知大地上出生入死,而盡忠職守的機場站務員則為一切變動的飛航因素打下立基,堅毅不搖地掌控全局。面對生死,他甚至顯得有些殘忍……但這一切,都是聖修伯里在飛行時體悟到的真理。

 

 

《小王子》(Le Petit Prince)

這是聖修伯里是言語最單純、最淺顯易懂的一部作品。簡單,卻深刻,配上他的插畫,是他人生中的最後一部作品,蘊含了一生豐富的哲思。

聖修伯里創作《小王子》時,人在紐約。之前他來過美國五次,在紐約,他已是家喻戶曉的法國傳奇人物,因為《風沙星辰》美國版的成功,因為他與機師友人基佑美(Guillaumet)共同駕駛當時世上最大的水上飛機,飛抵紐約長島,得到英雄式的盛大歡迎,1942年10月,聖修伯里於美國紐約完成了《小王子》手稿。1943年4月6日,《小王子》在美國以英文和法文出版,英文版印刷了525本,法文版印刷了260本。因為《小王子》直率的觀點和清晰的言論,維希政府封禁了此書,直到二次世界大戰結束後,1946年,《小王子》才在法國本土正式出版。

出版以來,全世界迄今銷售逾2億本,每年銷售100多萬冊,曾當選為20世紀法國最佳圖書。它有250多種語言的譯本,還是少數幾本譯成拉丁文的現代圖書,更被廣泛改編為廣播劇、舞台劇、電影、電視劇、芭蕾舞劇、歌劇等,是聖修伯里最廣為人知的著作。

 

 

若你仍不知道《小王子》是一個甚麼樣故事的話,以下就是撮要:

一位飛行員由於飛機失事,迫降在非洲的撒哈拉沙漠,在沙漠中,他遇見了來自遙遠小星球的小王子。小王子請他畫一隻綿羊,讓他可以替自己的小星球吃掉有害的猴麵包樹苗。透過小綿羊的話題,飛行員開始了解小王子的身世:小王子來自於一顆編號為B-612的小小行星,他所住的小小星球上,有一朵驕傲而美麗的玫瑰花、三座火山和若不小心清除幼苗,就會佔據整個星球的猴麵包樹。儘管小王子真心喜歡著這朵花兒,還是在不久後對她有了疑慮。他決定離開他的星球與他驕傲的玫瑰花,展開一趟星際旅程。

在第一顆小行星上,他遇見了統治一切的國王;第二顆小行星上,住著愛慕虛榮的人;第三顆小行星上,有一位試圖遺忘羞恥的酒鬼;第四顆小行星上,有一位非常忙碌的商人;在第五顆小行星上,遇見盡忠職守的點燈人;來到第六顆小行星,遇見不曾探索世界的地理學家。最後,地理學家建議他來地球拜訪。來到地球的小王子,才發現他的玫瑰並不是世界上獨一無二的玫瑰,但他「馴養」了狐狸,與狐狸成為朋友後,狐狸告訴他:「真正重要的東西,用眼睛是看不見的,必須要用你的心」、「你對你馴養過的一切永遠負有責任」。正因為小王子把時間投注在玫瑰身上,所以玫瑰才變得如此重要。

在沙漠失事的第八天晚上,正好是小王子要回家的時候了,為了回到自己遙遠的星球,小王子無法帶著這副沉重的身體。他安慰憂傷的飛行員:「夜裡,當你望著天空的時候,我就住在其中一顆星星上,因為我就在其中一顆星星上笑著,那麼對你來說,滿天的星星彷彿都在笑。你擁有的星星是任何人都不曾有過的會笑的星星!」六年過去了,每當飛行員看到天空上的星星,他就會想到小王子,因為他確定—小王子就在其中一顆行星上笑著。